Miliardarioek bultzatuta, Fusio Nuklearra Aro Berri batean sartzen da

3ean Bill Gates eta Jeff Bezos bezalakoen eskutik 2021 mila milioi dolar baino gehiago bildu ostean, fusioaren garatzaileek azpimarratu dute zero karbonoko energia iturri hau hamarkada batean errealitatea izan daitekeela.

Argi dago fusio nuklearrak eskala mailan funtziona dezakeela; besterik gabe, ikusi izarrak. 70 urtez fisikariek amestu izan dute izar potentzia hori sare elektrikoa elikatuko luketen fusio-erreaktoreen moduan ontziratzeaz, eguzkia distira egiten duten mugarik gabeko karbono-erreakzio berberekin. Grial Santu hau aspaldi iragartzen da 20 edo 30 urte besterik ez dela, baina fusioaren zaleek uko egin diote fedea uzteari. Eta arrazoi onagatik. Fusioak (hidrogeno atomoak helio bihurtzea) mugarik gabeko karbono-energia elektrikoa agintzen du, urtze-arrisku zerorekin eta fisioan funtzionatzen duten zentral nuklearrekin lotutako hondakin erradioaktiborik (uranio-atomoak elementu txikiagoetan zatitzea). 

Ametsak inspiratu zuen Ajay Royan, Mithril Capital-en (Peter Thiel milioidunarekin batera), 2013an Redmond, Washington-en oinarritutako Helion Energyn 2 milioi dolar inbertitu zituena, "pultsu errepikakorreko potentzia" makina prototipo bat eraiki ahal izateko. Mithril-ek Helion-en inbertitu du harrezkero, azken 500 milioi dolarreko txanda barne (konpainiak 3 mila milioi dolarretan balioetsiz) - 1.7 mila milioi dolar gehiagoko promesarekin konpainiaren zazpigarren prototipoak espero bezala funtzionatzen badu. Helionen txanda Y Combinator taldeko Sam Altmanek zuzendu zuen. 

2021eko urtea handia izan zen bai fusioaren finantzaketarako bai aurreikuspenetarako, garatzaileek 3 mila milioi dolar baino gehiago bildu baitzituzten hurrengo makinen txanda finantzatzeko, batzuek orain bost urtetan komertzialki bideragarria den fusioa agintzen dutelako. Royan pozik dago fusioak arreta gehiago jasotzen duela ikusteaz; "Ziur 2021a fusiorako inflexio-puntua izan daiteke Google analytics-en arabera, baina benetako inflexio-puntua duela hamarkada bat gertatu zen potentzia elektronikoak atalase bat gainditu zuenean". 

David Kirtley zuzendari nagusiak azaldu duenez, Helion atzean dagoen hasierako I+G lana laborategi federaletan egin zen, eta Helion 2013an sortu zen. I+G burokrazia federaletik askatuta, Helion prototipo berriak bata bestearen atzetik eraikitzen ari da ordutik. “Hasierako mentalitatea ez da atsegina izatea, baldintza bat da. eta hasieratik zentratu dugunari», dio Kirtleyk.

2020an Helionek bere seigarren erreaktore prototipoa amaitu zuen, Trenta izenekoa. Orain zazpigarren bat eraikitzen ari da, Polaris, eta dagoeneko zortzigarrena diseinatzen ari da, Antares, eta Kirtleyk hartzen duen baino energia gehiago atera duen lehen fusio-makina izan nahi du. Iterazio azkarrarekin batera, Helionek tokiko espezializazioari etekina ateratzen dio. Polaris makina eraikitzen ari da Everett-en, Washingtonen, Boeing-en lantegi handienetatik gertu, non kontratu-ingeniarien eta doitasun-ekoizleen ekosistema abegikorra ukitu dezaketen. Kirtleyk dio goizak moldatzen, sistemak eguneratzen eta kondentsadoreak pizten pasatzen dituztela. “Arratsaldero 3:XNUMXetan fusioa egiten hasten gara”.

Helionen planteamendua ulertzeko, lehenik eta behin kontuan hartu bi barra imanen polo positiboak elkarrekin behartzen saiatzen zarenean gertatzen den aldarapen magnetikoa. Japoniako bala-tren ospetsuak bezalako "mag-lev" teknologia ahalbidetzen duen printzipioa da, hau da, aldarapen magnetikoa erabiltzen duten aire kuxin baten gainean flotatzeko. 

Hamarkadetan zehar fusio-ikertzaileek munduko elektroiman indartsuenak asmatu nahi izan dituzte, eta haiekin erreakzio-ganberak diseinatzen dituzte, hain indartsuak diren eremu magnetikoekin, non eduki dezaketen eta konprimitu, positiboki kargatutako protoi-korronte bat plasma bola batean hain beroa non fusionatzen baita. helioa. 

Helion-en sistema eleberrian, fusio-erreakzioetan askatzen den energia etengabe bultzatzen da bere euspen-eremu magnetikoaren aurka, eta horrek atzera egiten du, oszilazioak eraginez ("pistoi bat bezala", dio Kirtleyk) korronte elektrikoa sortzen dutenak, Helionek erreaktoretik zuzenean harrapatzen duena. . (Gehiago jakiteko, irakurri Faraday-ren indukzio legea.) 

 

Royan of Mithril-ek dio agian Helion-en elektrizitate zuzena sortzeko metodoaren erakargarririk handiena bere sinpletasuna dela. Beste fusio-ikuspegi batzuek beroa sortzea dute helburu, ura irakiteko eta lurrun-turbinak elikatzeko, elektrizitatea sortzen dutenak, zentral nuklear tradizionaletan bezala. «Lurrun-turbinarik edo hozte-dorrerik gabe egin dezakegu. Zentrala kentzen dugu». 

Ziur aski, Kirtleyk fusio-eszeptizismoa ulertzen du, batez ere bere ordutegi oldarkorraren inguruan. Fusioaren alorrean hasi zuen bere karrera, 1960ko hamarkadan laborategi nazionaletako zientzialariek inspiratuta, euste magnetikoan aurrerapen handiak egin zituzten (errusiako zientzialariekin tokamak izeneko donut formako erreaktoreak asmatzeko lehian) transistoreak asmatu aurretik ere. Baina Kirtleyk fedea galdu zuen hasierako planteamenduak zehaztu ondoren, ezin izan zuen nahikoa azkar eboluzionatu irtenbide komertziala lortzeko; beraz, elektroimanek kontrolatutako plasma zorrotadak erabiliz espazio-ontzien propultsio aurreratuan lan egin zuen. 2008an itzuli zen eremura Helionen teknologia komertzializatzen laguntzeko. 

Denborarekin fusio-sorgailuak fabrika batean fabrikatzea aurreikusten du. 50 mw-ko eskala-sistema batek, bidalketa-ontzien tamainako hiru unitatetan bilduta, 40,000 etxe elikatuko lituzke. "10 urte barru elektrizitate komertziala izango dugu salgai, ziur". 

Horrek Helion Boston-en oinarritutako Commonwealth Fusion Systems-ekin lasterketa batean jartzen du, MIT spinoff-ekin, eta 1.8 mila milioi dolar bildu zituen Bill Gates eta George Soros barne inbertitzaileengandik. Bob Mumgaard zuzendari nagusiak dio 6 urte barru funtzionatzen duen erreaktore bat izango dutela. Bere baikortasuna Commonwealth-ek lur arraroen bario kobre oxidoz egindako supereroaleekin diseinatutako elektroiman berrien udako proba arrakastatsuak bultzatzen du. 

Mumgaard-ek dio botere handiko iman hauek Commonwealth-ek erroskila itxurako "tokamak" erreaktore bat eraikitzeko fusio-ikuspegi tradizionalagoa hobetzea ahalbidetuko duela, Mumgaard-ek "botila magnetiko handia" deitzen duena, non eremu magnetiko indartsuek 100 milioi graduko plasmako bolak kontrolatzen dituztenean. izarren gauzak”. 

Gutxi gorabehera 150 tokamak daude munduan zehar; handiena Frantzian eraikitzen ari da 30 mila milioi dolarren truke, ITER izeneko nazioarteko partzuergoak. 20,000 tonako makina, saskibaloi zelai baten tamainakoa, 2035erako amaituko da. 

Baina Mumgaard-ek Commonwealth Fusion-en asmoa du ITER amaitu baino lehen zaharkitzea. Bere ertza "tenperatura altuko" supereroaleen aplikazioan dago lur arraroen bario kobre oxidoarekin (aka ReBCO). 

Supereroaleek korronte elektrikoa ia zero galerarekin mugitzen dute (kobrea baino askoz eraginkorrago, adibidez). Eta elektroiman indartsuak egiteko gakoak dira. Commonwealth-ek aurkitu du bere imanak bario kobre oxidozko zinta berezi bat erabiliz eginez (VHS kasete batean aurkitzen den zinta bezala) ITERen aurreikusitakoak baino eremu magnetiko indartsuagoak lor ditzakeela, baina eskalaren 1/20an. 

ITERren iman nagusiek (solenoideak) 400 tona inguru pisatuko dituzte eta 12 tesla baino indartsuagoak diren eremuak lortuko dituzten bitartean, Commonwealth-ek 15 tonako imanak ikusten ditu, bakoitzak ReBCO film meheko 300 km-ko zinta erabiliz, 20 tesla sortuko dituena (konparazio baterako, a. Erresonantzia magnetikorako makinak 1.5 tesla ditu). 

"Honek fusio-makina desblokeatzen du", dio Mumgaard-ek. CES-k imanak probatu zituen iazko udan, eta fusioaren zientzia orain ia amaituta zegoela eta erreaktorea eraikitzea besterik ez zela adierazi zuen. "Ondo ulertzen dugu materiala eta uste dugu hiru urtean egin dezakegula", dio Mumgaard-ek. "2030erako fusioa ikusiko dugu sarean". 

CES-k bere fusio-makina eraikiko du Massachusetts-eko 47 hektareako gune batean, eta dagoeneko lanean ari da milaka kilometro ReBCO zinta lortzeko. Lur arraroen erabilgarritasuna bilaka al daiteke fusioaren hedapenerako faktore mugatzaile bat? Ez dio Mumgaardek. «Fusio planta batek aerosorgailu batek baino lur arraro gutxiago izango ditu. Fusion ez da niretzat edo ponpatu behar duzun baliabide bati buruz. Teknologia bati buruzkoa da”. 

Fusioaren irabazle bat baino gehiagorentzat tokia egon beharko litzateke. Beste buruzagi batzuen artean daude General Fusion, Kanadan kokatua eta Jeff Bezos-en babesa, aurten 130 milioi dolar bildu zituena. Fusio-jokoan dauden beste miliardari aipagarri batzuk Neal eta Linden Blue dira, San Diegon oinarritutako General Atomics-en jabeak, hamarkadatan zehar DOEren izenean ikerketa-tokamak operatu dituena, eta aurten ITERri bere tokamak elektroimanen erraiak entregatu dizkiona. 1,000 tonako solenoide zentrala. Eta Kaliforniako TAE Energy dago, azken hamarkadan 1 mila milioi dolarrekin esperimentatzen aritu dena, eta pandemian zehar 130 milioi dolar bildu zituena.

Baliteke fusio teknologia gobernuak finantzatutako laborategietan hasi izana, baina bere arrakasta finantzaketa pribatuan oinarritu beharko da. Amy Romak, Washington DCko Hogan Lovells-eko bazkideak, dio orain linboan dagoen Build Back Better fakturak 875 milioi dolar sartuko zituela nuklear aurreratuetarako, baina oraingoz, industriak erreaktore aurreratuen erakustaldirako bulego berri batekin konformatu beharko du. Energia Saila, azken Azpiegitura Legeak finantzatua. Zero karbono nuklearra Biden presidentearen azken agindu exekutiboari esker, gobernu federalaren energia erosketak 2030erako "zero garbia" izatea eskatzen zuen. 

Steve Jurvetson teknologiako inbertitzaile legendarioa, duela 25 urte fusioaren ikerketarako bere lehen txekea idatzi zuen Commonwealth Fusion-eko babeslea, ia zoratuta dago luze atzeratutako amets hori laster errealitate bihur daitekeelako. «Ezezko asko dago amaitu arte. Orduan, agerikoa dela esaten dute». 

Mithril-en Royan-ek dio dagoeneko lanean ari dela bere markoa doitzeko, mundua zeinen desberdina izango den fusioa benetakoa denean aztertzeko — «Pentsa ezazu ura gatzgabetzeko eta ongarrien ekoizpenerako aukerak. Horrek funtsean aldatzen du uraren ekonomia egun batetik bestera, eta, beraz, nekazaritzaren ekonomia». Gizateriaren bidearen parte da, dioenez, "Malthus idiota zela frogatzen jarraitzea". 

FORBES GEHIAGONuklear Berria: 600 milioi dolar Fusion Energy Unicorn batek eguzkiari aurre egiteko asmoa duen
FORBES GEHIAGOIrango Soleimani hil zuen Amerikako harrapari dronearen atzean dauden miliardario lasaiak

Iturria: https://www.forbes.com/sites/christopherhelman/2022/01/02/fueled-by-billionaire-dollars-nuclear-fusion-enters-a-new-age/